প্রাভা কমিউনিটিতে স্বাগতম

আমি সবসময় এমন কোন বিপ্লবী দলের অংশ হতে চেয়েছি, যারা একটি অর্থপূর্ণ উপায়ে মানুষের জীবন পরিবর্তন করার ক্ষমতা রাখে। আমি ঢাকায় জন্মগ্রহণকারী এবং বাংলাদেশের বাইরেই অধিকাংশ সময় বড় হয়েছি - প্রধানত নাইজেরিয়া, যুক্তরাজ্য এবং মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র - আমি বাংলাদেশ


বেশ কয়েক বছর আগে, যখন আমার সিদ্ধান্ত নেওয়ার সময় এসেছিল, তখন আমি একজন বিজ্ঞানী হতে চেয়েছিলাম, ডাক্তার নয়। এই সিদ্ধান্তটি ছিল অসাধারণ চ্যালেঞ্জের আর অসাধারণ স্বপ্নের উপর ভিত্তি করে বিজ্ঞান এযাবতকাল পর্যন্ত আমাদের যা দিয়েছে সে সীমানাগুলি এবং প্রকৃতির রহস্যগুলো ভেঙ্গে সমাধান করার ইচ্ছা। ক্যান্সার রিসার্চ আমাকে জীবনের সবচেয়ে বড় চ্যালেঞ্জ দিয়েছে। একজন পোস্ট ডাক্তার হিসাবে আমার প্রথম কয়েক বছর, আমাকে ডানা-ফার্বার ক্যান্সার ইনস্টিটিউটে আনা হয়েছিল যেখানে আমরা ক্যান্সারে জেনেটিক মিউটেশন সনাক্ত করেছি এবং সিগন্যাল রুট সনাক্ত করেছি। এই লক্ষ্যগুলির সম্ভাব্যতা সমূহকে একটি থেরাপিউটিক দৃষ্টিভঙ্গি থেকে বেছে নেওয়া হয়েছিল। কিন্তু কাজ করতে গিয়ে আমার জন্য একটা বড় চ্যালেঞ্জ ছিল: প্রতি কেমোথেরাপির জন্য আসা ছোট ছোট শিশুদের মুখোমুখি হওয়া। এটা হতাশা বোধের অনুভূতি ছিল – যার থেকে একটি অপরাধবোধের জন্ম হতো প্রায়ই। নিরাময় কোথায় পাওয়া যাবে? যারা জীবনের সাথে এই মারাত্মক যুদ্ধে লড়াই করছে সেসব নির্দোষ ছোট বাচ্চাদের আমি কিভাবে সাহায্য করতে পারি?

 

এক পর্যায়ে দেখা গেল, ক্যান্সার সম্প্রদায়ের মধ্যে আমাদের কাছে সব থেকে স্পষ্ট হয়ে উঠে একটি ব্যাপার যে "জাদুর বুলেট" বলে কিছুই নেই। কোন একক প্রতিকার দৃষ্টি সীমানায় ছিল না। আরও আবির্ভূত হল যে প্রথম দিকে সনাক্তকরণ রোগীর জন্যে সবচেয়ে আশাজনক বিষয়। সার্জারি, বিকিরণ বা কেমোথেরাপির একটি ফলাফল ভবিষ্যদ্বাণী হিসাবে জানিয়ে দেয়ার তুলনায় ক্যান্সার সনাক্তকরণ বেশী উপকারী ছিল। তাই, অনেক বছর পরে, আমি শরীরের ক্যান্সার সৃষ্টিকারী পরিবর্তনগুলি সনাক্ত করার এবং রোগের অগ্রগতি অনুসরণে এখনই উন্নত করা হয়েছে এমন পদ্ধতিগুলি ব্যবহার করার জন্য আমাদের দক্ষতার ব্যবহার করার চেষ্টা করার জন্য একই উত্তেজনা অনুভব করেছি।

 

ক্যান্সার যেমন ব্যক্তি স্তরে অনেক ভয়ংকর একটি ব্যাধি, তেমনই এটি সমাজের উপর একটি অসাধারণ বোঝাও। গ্লোবোকন এস্টিমেটের মতে, শুধুমাত্র ২০১২ সালে ১৪.১ মিলিয়ন নতুন ক্যান্সারের ঘটনা এবং বিশ্বব্যাপী ৮.২ মিলিয়ন মৃত্যুর ঘটনা ঘটেছে। ২০১১ সালে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে ক্যান্সারের জন্য প্রত্যক্ষ চিকিত্সার সর্বমোট ব্যয় (সমস্ত স্বাস্থ্যসেবা খরচের মোট) ৮৮.৭ বিলিয়ন ডলার ছিল। অতঃপর, অনেক ধরণের কারণে, এই বোঝাটি ক্রমশ স্বল্প উন্নত দেশগুলিতে স্থানান্তরিত হচ্ছে, যা হচ্ছে প্রায় ৫৭% ক্ষেত্রে এবং এর ৬৫% বিশ্বজুড়ে ক্যান্সার জনিত মৃত্যুর কারণ।

 

গত কয়েক দশক ধরে ক্যান্সারের চিকিৎসার জন্য অস্ত্রোপচার, রেডিওথেরাপি এবং কেমোথেরাপি ছিল মূল উপায়। ২০০৩ সালে মানুষের জিনোম সিকোয়েন্সিং সম্পন্ন হওয়া এবং ডিএনএ মিউটেশনের সম্ভাব্য "ক্যান্সার ড্রাইভারদের" সম্ভাব্যতা নিয়ে ব্যাপক উত্তেজনার সৃষ্টি হয়। চিকিত্সার বিকল্পগুলি অনমনীয় এবং অ-নির্দিষ্ট কেমোথেরাপি থেকে একক এজেন্ট থেরাপি বা "স্মার্ট বোমা"তে পরিবর্তিত হতে শুরু করে, যা ড্রাইভার জিনে বেঁচে থাকতে বা প্রসারিত হবার ক্ষমতা বেছে নেয় নিজেই। ক্যান্সারের ওষুধের ব্যয় বিশ্বজুড়ে দ্রুত ছড়িয়ে পড়েছে এবং এই বছরে ১০০ বিলিয়ন ডলারের চেয়েও বেশী হতে পারে বলেই ধারণা করা হচ্ছে।

 

যাই হোক, গত তিন দশক ধরে সমস্ত টার্গেটেড থেরাপির আবির্ভাব হওয়া সত্ত্বেও অনেক রোগীরই কোন ধরণের সাহায্য হচ্ছে না। উদাহরণস্বরূপ, রোগীদের এক তৃতীয়াংশ পর্যন্ত স্তন ক্যান্সারের পুনরাবৃত্তি ঘটলে তা বেশীরভাগ ক্ষেত্রেই মারাত্মক আকার ধারণ করে।

 

বর্তমান ক্যান্সারের চিকিৎসার এই বিষন্ন অবস্থাতে, একটি নতুন খেলোয়াড় ইমিউনোথেরাপির আকারে আবির্ভূত হয়েছে। অনেকগুলি ক্যান্সারের জন্য ইমিউনোথেরাপির আবিষ্কার একটি উত্তেজনাপূর্ণ বিষয় হয়ে উঠেছে। তবে, ইমিউনোথেরাপির ধারণাটি নতুন নয় এবং আজ থেকে ১০০ বছর আগেই এমিল ভন বেরিং ও এরিখ ওয়ার্নিক দেখিয়েছিলেন যে ডিপথেরিয়ার সংক্রামিত একটি প্রাণীকে অন্যান্য প্রাণী দ্বারা সৃষ্ট সিরাম ইনজেকশন দ্বারা নিরাময় করা যায়, যদি তাদেরকে ডিপথেরিয়ার একটি অ্যাটেন্যুয়েটেড ফর্ম দিয়ে আগে থেকেই ইমিউনাইজ করে রাখা হয়। সুতরাং, প্রথমবারের মত প্রমাণিত হল যে ইমিউনিটি (বা অনাক্রম্যতা) স্থানান্তরিত করা যেতে পারে। পরবর্তীতে, নিউ ইয়র্কের একজন অগ্রণী সার্জন উইলিয়াম বি কোলি, যাকে ইমিউনোথেরাপির পিতা বলা হয়, ক্যান্সারে আক্রান্ত একজন রোগীর শরীরে ব্যাকটেরিয়ার ইনজেকশন দেন, এবং অঙ্কলজিতে ইমিউনোথেরাপির সম্ভাব্য কার্যকারিতা প্রদর্শন করেন।

 

ইমিউনোথেরাপি ২০১৩ সালে মর্যাদাপূর্ণ ‘সায়েন্স’ ম্যাগাজিন দ্বারা "বছরের ব্রেক-থ্রু সাফল্য" হিসাবে উল্লেখিত হয়েছে এবং এর সম্বন্ধে জাতীয় সংবাদপত্রগুলিতে ব্যাপকভাবে রিপোর্ট করা হয়েছে (যেমন, দ্য নিউ ইয়র্ক টাইমস, ২০১৬) এবং প্রাক্তন মার্কিন রাষ্ট্রপতি জিমি কার্টার (যিনি চামড়া ক্যান্সারের একটি ফর্ম থেকে ভুগছিলেন) দ্বারা নির্দিষ্ট অ্যান্টিবডি চিকিত্সার জন্য ইমিউনোথেরাপি সম্পর্কে অসাধারণ প্রতিক্রিয়া সংবাদের মাধ্যমে প্রকাশ পায়। গবেষকরা অনেক বছর ধরেই জানতেন যে আমাদের ইমিউন সিস্টেম ক্যান্সারের কোষগুলিকে সনাক্ত ও আক্রমণ করতে পারে, আজকের বাস্তব অগ্রগতি হল ইমিউন সিস্টেম এবং ক্যান্সারের মধ্যে জটিল মিথষ্ক্রিয়া সম্পর্কে নতুন ধারণার আবির্ভাব।

 

তো ইমিউনোথেরাপি কাকে বলে?

ইমিউনোথেরাপি এক ধরনের ক্যান্সারের চিকিৎসা যা শরীরের স্বাভাবিক ইমিউন প্রতিক্রিয়াগুলিকে উদ্দীপিত বা বর্ধিত করার জন্য ডিজাইন করা হয়। প্রচলিত থেরাপির পদ্ধতির বিপরীতে কাজ করে এটি, টিউমারকে লক্ষ্য না করে বরং হোস্টের টিউমার-প্রতিক্রিয়া প্রতিরোধক কোষগুলির দিকে পরিচালিত হয়।

 

ইমিউন সিস্টেম (সংক্রমণের বিরুদ্ধে আমাদের শরীরের প্রতিরক্ষা ব্যবস্থা) শরীরের কোষ, টিস্যু, এবং অঙ্গের ব্যাকটেরিয়া এবং ভাইরাস বা অস্বাভাবিক কোষগুলির মত বাইরের কোন আক্রমণকারী রোগকে সনাক্ত ও ধ্বংস করতে পারে এমন একটি নেটওয়ার্ক তৈরি করে। এই প্রক্রিয়া "সেলফ" এবং "নন-সেলফ"-এর মধ্যে পার্থক্যটি সনাক্ত করতে ইমিউন সিস্টেমের ক্ষমতা দ্বারা মধ্যস্থতা করে। সেলফের মানে আপনার নিজস্ব শরীরের টিস্যু সমূহ। নন-সেলফের মানে হচ্ছে যে কোন ধরণের অ্যাবনরমাল কোষ অথবা বাইরের আক্রমণকারী যেমন ব্যাকটেরিয়া, ভাইরাস সমূহ, ইত্যাদি। ইমিউন সিস্টেমটি এমনভাবে একটি ব্যক্তির মধ্যে উত্পন্ন হয় যে এটি এমন কিছুকে লক্ষ্য করবে না যাকে এটি স্বতন্ত্র এবং সুস্থ একটি অংশ হিসাবে স্বীকার করে। এখানেই সমস্যার সূত্র। ক্যান্সার আমাদের নিজস্ব স্বাস্থ্যকর কোষ থেকেও জন্মায়। তাদের প্রাণঘাতী বৃদ্ধির অংশ হিসাবে, ক্যান্সার কোষে তাদের অনেক পরিবর্তন ঘটে এবং তারা স্বাভাবিক কোষগুলির বেড়ে ওঠার সম্ভাবনা হ্রাস করে। মাঝে মাঝে আমাদের ইমিউন সিস্টেম এই পার্থক্যকে সনাক্ত করে প্রতিক্রিয়া প্রদর্শন করতে পারে। তবে অন্যান্য সময়ে, ক্যান্সার কোষটি ইমিউন সিস্টেমের দমন সহ বিভিন্ন কৌশল দ্বারা ইমিউন সেলের আক্রমণ থেকে বেরিয়ে আসতে পারে।

 

ইমিউনোথেরাপির উপকারিতা সমূহ কি কি?

ইমিউনোথেরাপি এজেন্টদের চারটি ইতিবাচক বৈশিষ্ট্য আছে:

তারা শক্তিশালী, চমৎকার বৈশিষ্ট্য আছে, অনেক সময় ধরে রোগীর ভেতরে থেকে যেতে পারে (স্মৃতির ব্যবহারে) এবং বিভিন্ন ধরনের ক্যান্সারের ওপর তাদের সার্বজনীন প্রয়োগযোগ্যতা আছে।

 

এ পর্যন্ত ১৫ টি ক্যান্সার ইমিউনোথেরাপি বিভিন্ন কঠিন এবং তরল টিউমারগুলিতে ব্যবহারের জন্য অনুমোদিত হয়েছে এবং আরও অনেকগুলি ক্লিনিকাল ট্রায়ালের মধ্যে রয়েছে, যা ফুড অ্যান্ড ড্রাগ অ্যাডমিনিস্ট্রেশন (এফডিএ) এর অনুমোদনের অপেক্ষায় রয়েছে।

 

ইমিউনোথেরাপি শ্রেণীবদ্ধ করা যেতে পারে একটিভ হিসাবে (অ-প্রতিক্রিয়াশীল রোগীদের ক্ষেত্রে একটি প্রতিক্রিয়া তৈরি করে এমন এজেন্ট) এবং প্যাসিভ (এজেন্ট যা রোগীদের মধ্যে অভ্যন্তরীণ ইমিউন প্রতিক্রিয়া উদ্দীপিত করে)। একটিভ ইমিউনোথেরাপিগুলির অন্তর্ভুক্ত রয়েছে ক্যান্সারের টিকা (যেমন, প্রোস্টেট ক্যান্সারের সিপুলুসেল-টি’তে), মোনোক্লোনাল অ্যান্টিবডি (নির্দিষ্ট প্রোটিন বা অ্যান্টিজেনগুলির সাথে সংযুক্ত) (যেমন ফুসফুসের ক্যান্সারে নিভোলুম্যাব, আইপিলিমুম্যাব এবং মেলানোমা), সাইটোকিনস (যেমন, ইন্টার্লুকিন-২, ইন্টারফেরন-আলফা) আরসিসি, মেলানোমা, এনএইচএল)। প্যাসিভ ইমিউনোথেরাপিগুলির অন্তর্ভুক্ত রয়েছে কোষ-ভিত্তিক থেরাপি যা একটিভ টি সেল থেরাপি (যেমন, টিআইএল, কার-টি যেগুলো এখনও এফডিএ দ্বারা অনুমোদিত নয়), অঙ্কলাইটিক ভাইরাস সমূহ (যেমন, মেলানোমায় টি-ভেক), দুই এবং বহুসংখ্যক অ্যান্টিবডি সমূহ (যেমন, এএলএল এর ভেতরের ব্লিন্যাটুমোম্যাব) এবং টিউমার টার্গেটেড অ্যান্টিবডি সমূহ (উদাহরণস্বরূপ, এনএইচএল-এর মধ্যে রিটুক্সিম্যাব, সিএলএল) বাংলাদেশে, এই থেরাপিউটিক কাঠামোর বেশ কিছু এখনও অনুপলব্ধ। তারপরও, ক্লিনিক্যাল ট্রায়াল ডাটা যে হারে উত্তেজনা ছড়াচ্ছে এটা খুব শীঘ্রই আমাদের কাছেও পৌঁছে যাবে, এবং তখন এই ঔষধগুলো ব্যাপকভাবে উপলব্ধ এবং গৃহীত হবে।

 

আমি এই আশা করে প্রাভায় যোগদান করেছিলাম যে আমরা বাংলাদেশে ক্যান্সারের রোগীদের প্রতি ইমিউনোথেরাপির অঙ্গীকার প্রতিস্থাপনের সাহায্য করব। প্রাভাতে আমাদের লক্ষ্য রোগীর পছন্দ নির্ধারণের জন্য প্রয়োজনীয় মলিকিউলার ডায়াগনস্টিকের সরঞ্জাম সরবরাহ করা এবং উন্নত চিকিৎসার ব্যবহার করে ডাক্তারদেরকে সহায়তা করা যা মাত্র উপলব্ধ হচ্ছে।

 

যদিও নতুন অগ্রগতিগুলি একটি নতুন লক্ষ্যের সাথে প্রতিদিন তৈরি করা হচ্ছে, নির্বাচনের জন্য চিহ্নিত করা হচ্ছে, যার বিরুদ্ধে মোনোক্লোনাল অ্যান্টিবডি তৈরি করা হচ্ছে, পরিবর্তনটি রোগীদের প্রতিক্রিয়াগুলির মধ্যে চ্যালেঞ্জ তৈরি করতে পারে। যাই হোক, বেশীরভাগ ইমিউনোথেরাপি বা অন্যান্য ক্যান্সারের চিকিৎসা যেমন কেমোথেরাপি, বিকিরণ, এবং টার্গেটেড থেরাপি ভাল ফলাফল প্রদান করছে। সুতরাং, বর্তমান ক্লিনিক্যাল ট্রায়াল পরিসংখ্যানগুলি দেখায় যে ইমিউনোথেরাপির সংমিশ্রণ ক্যান্সারের চিকিৎসার ভবিষ্যৎ।

 

এখন, আগের চেয়ে আরও বেশি, কিভাবে ইমিউন সিস্টেম কাজ করে এটা বোঝার কারণে নতুন চিকিত্সা বিকাশের দরজাগুলো খুলে যাচ্ছে, এবং এর কারণে ক্যান্সার এবং নিরাময় সম্পর্কে আমাদের চিন্তাধারাও পাল্টে যাচ্ছে।